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Les BLATTES ou "CAFARDS", des insectes de mauvaise réputation (1) :

Ces Insectes correspondent au Super-Ordre des Blattodés (Blattoptères) avec un corps aplati plutôt ovale, à tête dissimulée sous le pronotum donc invisible de dessus; les couleurs sont surtout brunes, marron-rouge ou marron-noirâtre avec des taches plus ou moins claires ou sombres ou à aspect luisant...; les pattes sont fines et épineuses (surtout les postérieures); ce sont des coureurs rapides et agiles et de mauvais voiliers bien qu'ayant souvent des ailes longues; il y a aussi souvent un dimorphisme sexuel lié à la taille et surtout à la présence ou non d'ailes ou de vestiges d'ailes suivant le sexe (femelles presque aptères de la Blatte domestique européenne)


Dimorphisme sexuel : mâle brachyptère et femelle microptère de Blatta orientalis


Dessins de la "Blatte américaine" mâle et femelle; la jeune femelle du milieu n'a pas encore d'ailes (d'après R.Louvier)

ils aiment l'obscurité (lucifuges), la chaleur et l'humidité; les oeufs sont pondus dans des oothèques que les femelles trainent un certain temps (Blattes européennes ovipares) ou déposent dans une poche ventrale uncubatrice (Blattes tropicales ovovivipares); comme tous les Dictyoptères (Blattes et Mantes), ils possèdent des cerques multiarticulés comprenant de nombreux sensilles récepteurs dont certains sont responsables du réflexe de fuite (les grandes Blattes exotiques sont depuis longtemps un matériel d'étude des sensilles dans les labos); ils sont aussi sensibles aux mouvements de l'air et peuvent donc prévoir d'avance tous les mouvements..


Face ventrale de Blabera fusca femelle (photo M.Chevriaux)


( a noter que seul, le mâle possède des styles sur la phaque sous-génitale)


Détail des sensilles de cerques de Blatte : les organes sensoriels du réflexe de fuite ou anémorecepteurs sont les soies filiformes très fines et peu colorées (les soies petites trapues et raides sont des sensilles chétiformes mécanorécepteurs; ces sensilles chétiformes ont à leur base une cellule mécanoréceptrice tactile mais aussi de 1 à 5 cellules chémoréceptrices; les cellules trapues ont une petite ouverture circulaire à leur sommet, ce qui permet un contact avec des molécules en solution dans le milieu comme les sucres, sels...; chacune des cellules chémoréceptrices envoie un long prolongement dans la lumière de la soie, jusqu'au sommet; on les considère comme des cellules gustatives)
(Photos MEB et commentaire : Alain HAMON, Université d'Angers)

Ils sont surtout omnivores, se nourrissant de détritus et débris organiques de toutes sortes et dégagent souvent une mauvaise odeur; ces odeurs et leurs déjections sont responsables d'allergies respiratoires (rhinites, asthme...); mais les Blattes ne sont pas automatiquement liées aux endroits sales : elles vont là où il y a de la chaleur, de la nourriture et de l'obscurité; cependant un certain nombre de Blattes vivent dans les bois (Ectobius), des Blattes exotiques peuvent être arboricoles, troglobies ou termitophiles...et certaines peuvent mimer des Coccinelles (Prosoplecta)


"Blattes-Coccinelles"

De nombreux dessins anatomo-morphologiques concernant Blabera ont été réalisés dans les pages suivantes :

-extrémités abdominales mâle et femelle : page 8
-anatomie du système nerveux : page 4ter
-morphologie des pattes postérieures : page 4
-labium et mandibules : page 3terterter et page 3ter


Rappel : Place dans la Classification: voir page 8

-O/ Dictyoptères
-s-O/ Blattodés ou Blattoptères
-F/ Blattides et Blatellides

Il existe une dizaine de Familles mondiales dont 2 en Europe (F/ Blattides-F/ Blatellides); on s'intéressera aussi à la Famille exotique des Blaberides dont certains représentants sont élevés en laboratoire ou dans les animaleries..

Caractères essentiels des Blattodés ou "Blattes" :

-plus de 2000 espèces mondiales (une quinzaine en France)
-hémimétaboles polynephridiens
-corps aplati, déprimé pronotum en forme de grand disque aplati
-pattes longues et grêles, épineuses à peu près semblables
-abdomen aplati ovalaire (7 sternites chez la femelle et 9 chez le mâle)
-ailés ou secondairement aptères : 4 ailes dont 2 élytres (tegminae) souvent pigmentés ou sclérifiés
-nervation avec nombreuses nervures parallèles; ailes membraneuses avec champ anal développé et délimité par un profond sillon


Tête de Blabera sp. vue de profil - Nervation de Periplaneta americana

-cerques de 10 articles
-accouplement après léchage des glandes dorsales (tergales) des mâles :dépôt d'un petit spermatophore dans les voies femelles


Ces 2 photos d'Ectobius lividus de Pierre Pinson montrent bien les caractères des Blattides : antennes longues et filiformes, tête orthognathe, pronotum en disque aplati, abdomen aplati ovalaire, pattes longues et grêles, cerques de 10 articles...


Glandes tergales de Blatte sur tergites 7 et 8 (photo Fac.Sciences, Univ.Dijon)


Organes copulateurs mâles : avec appendice dévaginable de Blabera-sans appendice dévaginable (A=face dorsale, B=face ventrale) de Periplaneta
(cr=crochet, v=valves, d=valves droites, g=valves gauches) voir aussi page 8

-ponte avec une oothèque de taille variable, solide, (trainée au début par la femelle ou mise dans une poche incubatrice) de 6 à 50 oeufs (une femelle pond plusieurs oothèques au cours de sa vie)


Oothèques : "Blatte domestique" Blatta orientalis-"Blatte américaine" Periplaneta americana-Sortie d'une larve

-développement larvaire avec de nombreuses mues (6 à 7 stades larvaires)
-longévité souvent accusée : > 2 ans chez la "Blatte américaine"
-phénomène de grégarisme familial courant
-affinité hygrophile, thermophile et lucifuge: sous les feuilles mortes, sous les écorces, dans la mousse, sous les pierres, dans les habitations
-les 2 espèces les plus communes dans les habitations en France (cuisines, salles de bains, éviers, coins poubelle, vide-ordures, débarras, taudis, bidonvilles...) sont la "Blatte germanique" et la "Blatte domestique" (voir ci-après)

1-Famille des Blattides :

-environ 600 espèces mondiales de 25-40 mm en moyenne
-2 Blattes "domestiques" malheureusement communes :
* Le "Cafard domestique" ou Blatte orientale Blatta orientalis 19-25 mm
* La "Blatte américaine" Periplaneta americana


Le "Cafard" Blatta orientalis femelle...(photos J.M.Chauvin)


la Blatte domestique ou orientale ou Blatte de cuisine ou Cafard domestique Blatta orientalis : juvénile mâle (photo F.Cregut) - mâle : on voit bien, en plus des 2 cerques, les 2 styles, 25 mm, livrée brillante noire ou brun foncé, pattes rousses, élytres mâles brachyptères tronqués à l'apex; élytres femelles microptères lobiformes et latéraux; cosmopolite (cuisines, entrepôts, bibliothèques...)


Autre Blatta orientalis femelle...(photos P.Falatico)


Autres Blatta orientalis se promenant avec leur oothèque...(photos P.Falatico et Vazquez)


Autre Blatta orientalis mâle tombée dans une fontaine...(photos P.Legros)
(on voit ici 2 styles longs égaux + ou - cylindriques, les élytres bruns tronqués à l'apex laissant découverts les 2-3 derniers segments abdominaux...)


La Blatte américaine ou "Cancrelat" (stade larvaire) Periplaneta americana : 23-32 mm, brun ferrugineux uniforme, tache claire peu marqué sur le pronotum, élytres longs dans les 2 sexes, cosmopolite (entrepôts, vieux navires, habitations...) - autre immature ("juvénile") de Periplaneta (photo C.Ollieu)


La Blatte "américaine" (photo G.Loudet, la Réunion) - la "Blatte australienne" (photo M.Franke, La Réunion)


Autre Periplaneta americana mâle...(photos C.Fortune, île de Rhodes)


La "Blatte australienne" Periplaneta australasiae, 23-30 mm, roussâtre foncé, pronotum bordé de jaune avec bande plus large en arrière...(la "Blatte américaine" proche est roux plus clair avec la bande jaune floue au bord postérieur du pronotum)......(photo C.Fortune, Guadeloupe)

Mais il existe aussi de nombreuses espèces non domestiques dans le monde : blattes troglobies et termitophiles...





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