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Les Chilopodes de la litière

Caractères essentiels :

-opisthogonéathes carnivores
-1 paire d'antennes plurisegmentées
-nombre élevé de segments divisés en une tête et un tronc aplatis dorso-ventralement
-la première paire de pattes est toujours transformée en forcipules : paire de pattes formant des crochets venimeux en relation avec une glande à venin
-les 3 derniers segments sont particuliers :
-segment prégénital avec des gonopodes
-segment génital avec des gonopodes rudimentaires et des orifices génitaux
-segment anal avec des valves anales et l'anus
-développement anamorphe (Lithobiomorphes) ou épimorphe (Géophilomorphes)



Caractères des Chilopodes


Donc on reconnait essentiellement un Chilopode à ses 2 antennes plurisegmentées, ses nombreuses pattes dont les premières sont transformées en forcipules et à ses segments à peu près tous semblables

Les 2 sous-Ordres de Chilopodes de la pédofaune
sous-OrdresCaractères générauxGenres principaux
-s-O/Géophilomorphes-corps jaune clair, assez fin, allongé
-au moins 39 paires de pattes
-jusqu'à 181 segments avec alternance de grands et petrits tergites
-pas d'yeux mais organe de Tomosvary
-développement épimorphe (nombre définitif de segments à l'éclosion)
-certains peuvent produire une lumière assez brillante
-Geophilus
-Himantarium
-s-O/Lithobiomorphes-forcipules très développées
-19 segments dont 15 avec des pattes
-développement anamorphe (7 paires de pattes à l'éclosion)
-Lithobius


Genre Geophilus : les "Géophiles" sont les plus communs des Chilopodes
-peuvent mesurer jusqu'à 45 mm (mais Himantarium gabrielis du Sud de la France mesure en moyenne 160 mm et peut atteindre 220 mm...)
Genre Lithobius : c'est le plus banal sur le sol
-brun foncé
-le plus commun est Lithobius forficatus ou "Scolopendre" (jusqu'à 3cm)


Chilopode Géophile



Morphologie d'un Géophile


"Géophile" Dignathodontide (photo M.Ponsot) - Forcipules de Géophile


Détail de la tête avec les forcipules du "Géophile" (photo M.E.B de G.Chauvin)


Chilopode Géophilomorphe Dignathodontide : Dignathodon microcephalus, 60 mm , 67 paires de pattes...




Dignathodon microcephalus : déails de la partie antérieure et postérieure...(photos M.Le Masson)


Autre Géophilomorphe difficile à identifier (Haplophilus?) - Necrophloeophagus longicornis, 49-57 paires de pattes, dans la litière profonde (photos P.Falatico)


Chilopode Lithobius sp., 11-12 mm, 15 paire de pattes... (photo P.Falatico)





Cryptos hortensis, commun dans la terre des jardins et sous les pierres...



Morphologie d'un Lithobius

Le genre Lithobius est caractérisé par la présence d'une seule rangée longitudinale de pores coxaux sur les derniers segments !


Lithobius forficatus : tête vue de profil - forcipules en vue ventrale - pores coxaux en une seule rangée sur segments terminaux (photos P.Falatico)


Lithobius forficatus femelle en ponte : + de 30 articles aux antennes, + de 25 mm de long (photos M.Le Masson)


Lithobius forficatus femelle : présence de prologements dentiformes sur tergites 9, 11 et 13...(photos M.Le Masson)


Un Chilopode Scutigèromorphe des maisons (et non de la litière !) photo M.Schoenecker)





En comparaison : le plus grand Chilopode terrestre, "la Scolopendre annelée" Scolopendra cingulata, 120 mm de long, activité nocturne, creuse des galeries sous les pierres, morsure douloureuse, espèce méditerranéenne (photos C.Ollieu et C.Fortune dans le Midi)


Autre Scolopendra cingulata


Une autre forme de coloration brun jaunâtre (les autres sont olivâtres ou jaunes) avec bandes transversales brunes de la "Scolopendre annelée" Scolopendra cingulata (photo F.Cregut, Alpilles)




Femelle de Scolopendra cingulata protégeant ses jeunes ...(photos B.Nicolosi)





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