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LES LARVES AQUATIQUES D'INSECTES (1) :

Ces larves ont gardé les trachées des insectes terrestres mais elles sont complétées par des branchies externes qui ont le pouvoir d'extraire l'oxygène de l'eau : Trachéobranchies (O2 se répand à la surface des branchies et pénètre dans les trachées par diffusion)
Les stigmates sont absents ou seuls les stigmates postérieurs sont fonctionnels et très différenciés
Les branchies sortent de l'abdomen en général mais parfois de la tête et du thorax comme chez les Perles ! Chez les Libellules, on trouve des branchies anales !


Les "Trachéobranchies" sont présentes chez la plupart des larves aquatiques et nymphes (lamellaires, foliacées ou filamenteuses - céphaliques ou thoracques ou abdominales) : l'oxygène dissous dans l'eau rentre par diffusion

Petite clé simplifiée des principaux Ordres de larves d'Insectes aquatiques


Larves aquatiques à respiration aérienne :
-Larve de Diptère à siphon respiratoire terminal (nymphe avec cornets respiratoires)

Larves aquatiques à respiration "branchiale" :

Branchies trachéennes :
-Expansions à paroi munie de tégument où pénètrent de nombreuses trachéoles (Sialides,Ephémères,Plécoptères,Trichoptères)
-Branchies filamenteuses céphaliques,thoraciques ou abdominales (Plécoptères)
-Branchies articulées (Sialides,Gyrinides)
-Branchies rectales: évaginations du rectum parcourues par des trachées et mucles (Odonates Anisoptères)

Chez ces larves d'Anisoptères, il y 5 appendices abdominaux courts formant un appareil valvulaire se rapprochant en pyramide ou s'ouvrant en calice ce qui ouvre ou ferme la chambre respiratoire rectale (en forme de tonnelet) dont les parois internes présentent des organes branchiaux spécialisés : des capillaires trachéens venus de troncs longitudinaux ventraux et dorsaux s'y épanouissent pour permettre les échanges gazeux (A=Vue dorsale; B=Coupe transversale) ; l'ensemble forme une "corbeille branchiale" entre l'eau et l'atmosphère interne des trachées; le rejet du liquide de la chambre rectale par contraction provoque la propulsion !
L'appareil respiratoire est donc situé à l'intérieur du rectum



"Corbeille branchiale" de larve d'Anisoptère (d'après J.Blot)
(tv=troncs ventraux, td=troncs dorsaux, l=lamelles)


Larve d'Aeschnide du genre Anax avec ses gros yeux prolongés en arrière (photo P.Falatico)




Dissection d'une larve d'Anax conservée simplement dans l'alcool : les clichés montrent les branchies internes rectales et leurs ramifications dans l'épithélium intestinal avec corbeilles branchiales et papilles foliées (photos G.Chauvin)


Branchies sanguines : hémolymphe à l'intérieur des branchies (pas de trachéoles à l'intérieur)
-Larves de Diptères Chironomes)
-Larves d'Odonates Zygoptères

La larve du Coléoptère Donacia pique le roseau à l'aide de l'éperon de son 8ème stigmate abdominal et prend O2 dans les lacunes aérifères



2 façons de "prendre l'air":siphon de larve de Dytique-éperon de larve de Donacie-Imago de Donacie


Larve de Dytique à respiration aérienne : ces schémas montrent que le canal des mandibules communique avec l'orifice latéral du pharynx quand la mandibule est fermée et non quand elle est ouverte!)


larve de Dytiscus observant une "Daphnie" (photo Jean Jacques Cournut)


Les larves du "grand Hydrophile" Hydrophilus piceus (d'abord avec branchies puis à respiration aérienne comme celles du Dytique) peuvent atteindre 7 cm de long et sont, contrairement aux adultes, de redoutables carnassières ("vers assassins" de Réaumur) car elles dilacèrent, avec leurs fortes mandibules et 2 longues maxilles étroites, des petits Mollusques et petits Poissons (peut mordre les doigts); cette larve creusera à terre, près de la berge, une coque de 5 cm où la nymphe s'y tiendra perchée sur 3 pointes(1 postérieure et 2 antérieures); dès que l'adulte a percé sa coque, il regagne vite la mare ou l'étang...


Grande (6 cm) larve molle à fortes mandibules d 'Hydrophilus piceus trouvée sur une digue entre 2 étangs (photos D.Vanderschueren)


Ordres d'Insectes dont l'essentiel du cycle de vie se réalise dans l'eau sous forme de larves aquatiques bien différentes de l'imago sur le plan morphologique et physiologique : voir les dessins aux pages indiquées !

-Larves d'Ephémèroptères
("Ephémères") voir page 7
-Larves de d'Odonates ("Libellules") voir page 7bis
-Larves de Plécoptères ("Perles") voir page 8bis
-Larves de Mégaloptères (Sialides) voir page 11ter
-Larves de Trichoptères ("Phryganes") voir page 12bis

-Certaines Larves de Diptères (Simulides,Blépharocérides...)
-Les larves de Coléoptères aquatiques (Dytiscides,Hydrophilides...)


Larve de Notonecte blanche sous la surface de l'eau (mutation?)


Larve de Notonecte placée sur une feuille de Nénuphar : La face ventrale dirigée vers le haut quand l'animal est dans l'eau est noire, la face dorsale orientée vers le fond de l'eau est verdâtre; est-ce un moyen pour ne pas être vu des prédateurs aériens et aquatiques ? (photos G.Chauvin)


Remarque : Les Larves d'Hémiptères aquatiques Hydrocorises (Notonectides,Corixides,Naucorides,Nepides) ont une anatomie et physiologie voisines de celle de leurs adultes


Principales caractéristiques des Larves aquatiques d'Insectes
Larves d'EphémèresLarves d'OdonatesLarves de PlécoptèresLarves de MégaloptèresLarves de Trichoptères
-Branchies abdominales (en général 7 paires) souvent subdivisées en tubes ou lamelles
-3 cerques terminaux (sauf Epeorus et Acentrella : 2)
-pas de branchies abdominales
-branchies anales plus ou moins développées (3 lamelles branchiales natatoires chez les Zygoptères; chambre rectale chez les Anisoptères)
-Présence d'un "Masque"
-Pas de branchies abdominales
-Branchies thoraciques et anales
-2 cerques terminaux
-Nombreuses branchies abdominales à tiges plumeuses articulées
-Tige terminale branchiale plumeuse
-Nombreuses branchies abdominales plus ou moins ramifiées en séries dorsale,ventrale et latérale
-Pas de prolongements terminaux
-Larves "nues" ou à "fourreaux"
-"Pattes anales" fixatrices plus ou moins développées



Larves de Coenagrion sp. (Zygoptères) : jaune pâle avec 3 branchies anales lamelleuses natatoires (photo P.Falatico)

La forme, la position et le nombre des branchies sont des caractères utilisés en systématique larvaire



Accouplement d'Odonates Zygoptères Coenagrions au bord de l'eau



Branchies de larves d'Ephémères



Larves jeunes à 7 paires de branchies abdominales foliacées de la famille des Siphlonuridae (?) (photo H.Robert)

Voir autres larves d'Ephémères : page 7



Branchies abdominales de larve de Trichopère Hydropsychidae


Branchies abdominales par paires très développées chez une larve de Limnephilide débarassée de son fourreau (photo D.Reb)


voir larve de Sialis Page 11ter
Branchies de larve de Perla (Plécoptères)-Branchies de larve de Sialis (Mégaloptères)



Larve d'Odonate Anisoptère Aeschnide


Larve d'Aeschnide dont le labium est transformé en organe ravisseur ou "Masque" (photos M.Verolet)
(cet appareil est projeté avec rapidité sur une proie qui passe à proximité !)


Larves aquatiques à "masque" déployé bien visible : Larve de Zygoptère - Larve d'Anisoptère (microscopies de M.Verolet)


"Masque" de la larve d'Aeschnide du genre Anax (vue ventrale) - Autre larve aquatique d'Odonate Libellulide très trapue du genre Libellula (photos P.Falatico)



Larve de Trichoptère Hydropsychide "nue" (Sans fourreau)



Larve de Trichoptère Leptoceride à fourreau


Cas des larves de petits Coléoptères Elminthides et Dryopides : microphages (diatomées) et détritiphages

Les larves aplaties d'Elmis sont vraiment aquatiques par leurs palettes branchiales tandis que les larves de Dryops sont allongées et cylindriques :


Un petit Coléoptère aquatique Elminthide Elmis sp. et sa larve bien adaptée au faciès lotique (photos M.E.B de G.Chauvin)




Larve aquatique allongée et cylindrique du Coléoptère Dryopide Dryops sp. : pas de branchies mais corps recouvert de nombreux petits poils...(photos M.E.B de G.Chauvin)





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