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Les "MANTES", une attitude dévote mais un comportement féroce (1) :

Les Mantodés ou "Mantes" constituent un sous-Ordre homogène d'environ 2000 espèces mondiales : une huitaine en France dont la célèbre "Mante religieuse" ou "Pregadiou" du Midi et le "Diablotin" de Provence (larve de l'Empuse); leur aspect caractéristique, en particulier l'attitude à l'affut en "prière", a donné libre cours à des légendes : "diablesse", "prophétesse" indiquant par ses pattes antérieures le chemin au voyageur égaré de Saint-Jacques...


Attitudes de 3 Mantes à l'affût (en "prière"); celle du milieu correspond au "Diablotin"...

-toutes prédatrices carnivores par leur remarquable organe de capture
constitué par les "pattes ravisseuses" antérieures :
fémur avec gouttière où se logent tibia et tarse ce qui forme une pince avec de nombreuses épines


"Pattes antérieures ravisseuses" de Mante : ouvertes - fermées
(h=hanche, tr=trochanter, f=fémur, br=brosse, t=tibia, ta=tarse, di=épines discoidales)


Pince fémoro-tibiale antérieure de Mantis religiosa (photos H.Robert et Y.Banière)

-dimorphisme sexuel : les mâles toujours plus petits que les femelles
-pronotum étroit et allongé, dressé en l'air et dominé
par une tête très mobile et triangulaire qui se tourne en tous sens

Faces dorsale et ventrales du thorax de Mante (photo de gauche de C.Monin)

-yeux très développés




Tête de Mante avec ses 2 gros yeux bombés et ses 3 ocelles (photos J.P.Marino et D.Martin)

-formes ailées ou secondairement aptères
-ailes antérieures parcheminées protectrices (élytres);
ailes postérieures membraneuses fonctionnelles
-abdomen à 10 tergites dans les 2 sexes mais 9 sternites chez le mâle et 7 chez la femelle


Extrémités abdominales femelles: vues dorsale et ventrale

-ponte dans une masse ovale lamelleuse ou oothèque (issue d'une ponte spumeuse qui durcit à l'air) abandonnée par la femelle
dont la face supérieure est régulièrement bombée (3-4 cm de long, 1,5-2 cm de large, 1-1,5 cm d'épaisseur)


Oothèque de Mante-naissance de jeunes Mantes quittant l'oothèque - Oothèque de Mantis religiosa (elle peut en faire 2 ou 3!) (photo P.Falatico)
(des centaines d'oeufs sont déposés dressés au milieu de l'enveloppe; les lamelles médio-supérieures constituent des voies de sortie et des voies aérifères pour les futures petite "Mantes")


D'une autre oothèque sont sorties des dizaines de petites Mantes translucides qui courent se mettre à l'abri et à l'ombre; elles deviennent brunes au bout d'une 1/2 heure (photos et observations de M.C Ardouin)

Les oothèques de "Mantes" peuvent être parasitées par des Hyménoptères Proctotrypides ou Scélionides aux larves endoparasites d'oeufs ou de pupes de divers Insectes et d'oeufs d'Araignées : cas connu du Scélionide Mantibaria manticida :


Hyménoptère Scélionide Mantibaria manticida, 1,5 mm : sous un tergite terminal près de l'orifice de ponte - sur les restes de la ponte de Mantis religiosa femelle (photos Y.Banière)
(parasite spécifique des "Mantes" , cet Hyménoptère Proctotrypoïde de la famille des Scélionides est un insecte ailé qui va perdre ses ailes dès que le parasite est fixé sur la "Mante" (on voit sur la photo les moignons d'ailes à coupure nette préformée comme les termites qui perdent leurs ailes par une suture préformée également); au moment où la femelle de Mante pond, ce Mantibaria va pondre aussi dans les oeufs de la Mante et ainsi les petits Scélionides sortiront de l'oothèque plus tard..; cette famille parasite est proche des Chalcidiens...)


Iris oratoria femelle (ailes plus courtes que l'abdomen) finissant de déposer son oothèque (plus petite que celle de M.religiosa, allongée, pointue et presque triangulaire en coupe) ...(photo F.Cregut)


Femelle de Mantis religiosa finissant la construction de son oothèque (malheureusement sur un volet clos donc destiné à être détruit)...(photo M.C.Ardouin)


Oothèque de Mante collée sur un mur en crépi (4 cm de long sur 1,8 cm de large) et installé à l'automne...(photo N.le Baron)


2 larves en voie d'éclosion extraites de l'oothèque (photo P.Falatico)
(On parle, dans le cycle de développement, de larves avant éclosion puis larves primaires puis "vraies larves"...)


Larves vraies (juvéniles) de Mantis religiosa 1 heure après la sortie de leur oothèque...(photos P.Falatico)


Oothèque fraichement "pondue" de Mantis religiosa (photo P.Falatico)


Autres larves de "Mantes" sortant de leur oothèque...(photos J.Gouzanet)

-la femelle peut dévorer le mâle pendant ou après l'accouplement :
si la tête du mâle est mangée pendant l'accouplement, cela ne compromet pas la réussite de la reproduction
car les mouvements du mâle sont commandés par le dernier ganglion abdominal !


Accouplement de "Mantes religieuses" : la tête du mâle a été dévorée par la femelle-"Mante" dévorant un Criquet "Oedipode" (photo F.Cregut)


La tête de ce mâle de Mantis religiosaa été dévorée pendant l'accouplement...(photo P.Falatico)


Par contre, cet autre mâle s'en est bien sorti après accouplement...(photo P.Falatico)


Mantis religiosa dévorant un "Criquet"...(photos P.Falatico)


Mantis religiosa femelle dévorant un Hétérocère...(photos P.Falatico)


Autre Mantis religiosa dévorant l'Hespériide Hesperia comma...(photos S.Rolandez)


Jeune Mante (photo E.Thuillier)

Il y a 13 Familles de Mantodés dans le monde dont 2 sont représentées en France : F/ Mantides et F/ Empusides

1-Famille des Mantides :

-la plus importante des Familles dont le type est la "Mante religieuse" Mantis religiosa
-Mantis religiosa ou "pregadiou" : 40-75 mm, remonte jusque dans le Nord de la France
-Ameles decolor et abjecta : petites Mantes aptères (20-25mms) méditerranéennes à pronotum court; couleur brune ou verdâtre
-Iris oratoria : 28-45 mm, jaune-clair et rouge brique, grande tache basale noir-bleuté aux ailes postérieures
-Geomantis larvoides : 20-25 mm, pronotum caréné et granuleux, espèce méditerranéenne assez rare


"Mante relgieuse" femelle, 5 cm (photo J.Gouzanet) - Accouplement et Ponte de Mantis religiosa




Diverses attitudes du couple de Mantis religiosa pendant la copulation (photos P.Falatico)


Le "baiser" mortel de la femelle pendant ou après l'accouplement (photo A.Laboile) - Autre femelle dévorant le mâle pendant l'accouplement (Photo Relindis)


Une des attitudes de "Mante religieuse" (photo C.Monin) - Photo montrant la hanche antérieure granuleuse ornée d'un ocelle blanc et noir (photo M.Chevriaux)


Mantis religiosa mâle, plus "fluet" que la femelle; forme vert clair, présence d'un ocelle blanc à la base des hanches antérieures (photos L.Farsat)




"Mante religieuse" femelle parasitée par un champignon Entomophtoride ? (photo D.Marcolet)


Autre Mantis religiosa femelle...(photo Y.Banière)


Couple d'Acridides Pezotettix giornai atterri sur le dos d'une "Mante religieuse" femelle (photo Y.Banière)


Juvénile de Mantis sp. de Turquie - Autre Mantis religiosa mâle plus fluet que la femelle...(photos A.Guibentif)


Une "Mante" méridionale plus petite : Iris oratoria femelle, 32-40 mm, au pronotum long et rosé et aux ailes variées de jaune clair et rouge brique avec grande tache noir bleuté (à comparer aux ailes de Mantis religiosa non colorées à droite !) photos J.D.Shinas


Comparaison pattes antérieures, pronotum et tête d'Iris oratoria et Mantis religiosa (photos J.D.Shinas)


Oothèque d'Iris oratoria...(photos J.M.Desjacquot, Tabernas, Espagne, Andalousie orientale, 25 mars)


Ocelle blanc et noir typique (parfois une simple tache noire comme sur la photo de droite) sur la face interne basale des hanches antérieures de Mantis religiosa : attitude d'intimidation ? (photo Y.Puntous) - Ailes, étalées (photo Mme Héraut)


La "Mante religieuse" au pays de Fabre...(photo J.P.Marino)





Une Mante des îles Canaries : Pseudoyersinia subaptera...(photo C.Fortune, Ténérife)
(Il y a 5 espèces de Mantides à Ténérife : Ameles gracilis-Ameles limbata-Mantis religiosa- Pseudoyersinia subaptera-Pseudoyersinia teydeana (P.canariensis pas confirmé))



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